Zaïria

1997, République du Zaïre, sous l’emprise de la sévère crise économique et politique qui frappe le pays, la famille Bakwa à Kisangani éclate. Jean, le père dont les affaires sont complètement en faillite s’en va à la recherche de moyens de survie à l’étranger ; Hélèna, la mère restée à Kisangani avec une partie des enfants dans l’espoir que la situation s’améliore, multiplie les efforts pour réorganiser la vie et combler l’absence du père. 

Ses espoirs s’envolent lorsque la guerre de l’AFDL (la rébellion) éclate à l’Est et avance très rapidement vers Kisangani. Le danger qui pèse sur elle seule avec ses 6 enfants est si grand qu’elle décide de quitter la ville pour regagner la capitale Kinshasa. Cependant, elle n’en a pas le moyen. Le temps d’y remédier, la ville est déjà assiégée. Un dernier bateau est sur le point de quitter la ville, Hélèna donne tout pour y prendre place avec ses enfants, mais ce bateau, signalé aux rebelles est vite pris pour cible. 

La seule solution pour regagner Kinshasa ; prendre le risque de voyager en pirogue le long du fleuve Congo.